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盘点那些渐被淡忘的“创新”产品:超级解霸、暴风影音、迅雷看看

放大字体  缩小字体 发布日期:2015-04-20 来源:投资界 浏览次数:515

上世纪90年代,曾经掀起一波智能手机开发热。东芝、惠普、夏普等一系列科技巨头都投身其中。然而,乔布斯在当时经过慎重考虑,却表示产业环境并不成熟,不是推出智能手机的好时机,他举例说,在龟速的移动网络中收一个邮件都要耗时良久,这样的设备不是人们需要的。

直到2007年,iPhone发布,改变了手机产业格局,将之前所有智能手机产品扫入了历史的垃圾堆。

当我们都在对今天的创新日益关注的时候,不妨让我们来看看那些辉煌一时,但却被人们淡忘的产品,它们为何会失去曾经的光环?

过于超前

超前时代一步,能让你走向成功;超前时代一百步,或许是一个悲剧。

乔布斯和智能手机的故事印证的正是这个道理。

与短暂尝试之后就退出智能手机市场的惠普、东芝等企业不同,Palm并没有接受乔布斯的意见。这家1992年由杰夫·霍金斯(JeffHawkins)创立的企业的目标就是设计一个轻巧方便、人性化的随身计算设备——正如今日的智能手机。不过,连续几款产品先后失败——不仅是Palm,惠普、夏普、东芝、索尼以及当时没有乔布斯的苹果公司推出的一系列类似设备均败下阵来。

幸运的是,Palm及时对市场进行了重新思考。公司意识到,要让新产品简单化,将所有可以“选用”的功能全部删除掉,只留下核心模块。1994年,Palm推出了新的产品模型——2颗4号电池就能保持长时间续航,仅包括“时间管理”、“电话簿”、“待办事项”以及“记事本”四个功能的产品。这相当于对之前业界对智能手机过于超前的期望的理性回归。正是这一步后退,打造了一个时期的神话。

Palm推出后烜赫一时,1996年推出的首款PalmPilotPDA18个月销出100万台,超越了当时由彩色电视机和录像机保持的电子产品销售纪录。多个版本的Palm销售超过1000万台,领跑智能手机行业长达10年。

然而,除了极客和商务人士,普罗大众对Palm并不感兴趣。直到2007年,在网络、处理器性能等各方面条件已经成熟的情况下,苹果公司推出了iPhone,这让Palm遭遇了灭顶之灾。2010年,陷入困境的Palm被惠普收购,2011年8月,惠普宣布将终止运营与PalmWebOS相关的手机业务和平板电脑业务。今时今日,人们公认iPhone开启了智能手机时代,而知道Palm的人已经寥寥无几。

被历史淘汰

与过于超前不同,有些创新恰逢其时,快速绽放出了耀眼光芒,然而它所适应的时期过于短暂,一如流星。

过去的20年中,因时代更迭过于快速而折戟的创新产品数量惊人。这是由于个人计算机和互联网的快速发展远远超越了人们的想象。可口可乐已经售卖了超过100年,而很多软件的生命周期只有10年甚至更短。

在早期,PC性能有限,不能直接解码VCD上的影像数据,但1995年奔腾处理器出现之后,CPU性能已经足以支持解码计算的要求,于是出现了在PC上用软件解码VCD播放的需求。然而,一开始的软解压一方面是个吃性能大户,要求电脑配置要高;另一方面,容错性不好,光盘有一点点划痕或其他磨损就容易卡顿、出现马赛克甚至导致电脑死机。

1997年,《金山影霸》开发团队的梁肇新离开金山,开发出超级解霸,并创立了北京世纪豪杰计算机技术有限公司。其最突出的特性就是容错好,极大地减少了因播放光盘而死机的情况。从1999年到2003年,超级解霸在用户桌面端的垄断地位简直可以跟OFFICE媲美,而为桌面端的标配。用户评价:“不管多烂、多么花的碟,都能被解霸读出来,而且还很流畅。”

可惜的是,从VCD到DVD的更新过程中,电脑性能越来越好,光驱的容错性也越来越好。另一方面,随着网络条件的改善,下载影片到电脑观看的用户在增加,而用电脑看DVD的需求在减少,超级解霸的核心竞争力——读碟稳定,已经不再被人们重视。

2005年,逐渐式微的豪杰公司被出售。而暴风影音取代了超级解霸,成为人们装机必装的播放软件。

后浪推前浪?

2015年3月24日,以暴风影音为主要产品的暴风科技(300431.SZ)在深圳创业板上市。然而,暴风影音的市场地位却大不如昔。

2014年下半年,艾瑞数据显示,迅雷看看凭借29.60%的市场份额超越了暴风影音成为视频播放器市场的亚军,而市场份额最高的视频播放器则是QVOD。而暴风影音则予以反驳,表示该数据并不能反映市场的真实状况。

在暴风科技的招股说明书中,暴风科技给自己的定位是“互联网视频企业”,假想对手是优酷、乐视等视频网站,作为播放器的暴风影音已经不再占据最重要的位置。

作为“前浪”的暴风影音,已经被“后浪”推倒了么?

暴风影音到暴风科技的蜕变,某种意义上是时代更迭的必然。

暴风影音最早的名称是“StormCodec”,意即大量的编解码器,最早只是基于MediaPlayerClassic这款开放的、可以添加任意编解码器的播放器,集成了众多编解码器的一个Mod产品。通过在编解码器方面的深入耕耘,暴风影音实现了对当时几十种主流视频编解码方式的全面支持,因而快速成为装机必备。

有趣的是,正是在暴风科技招股说明书中,明确指出,“目前仅具备本地播放功能的视频软件在互联网视频软件行业的竞争格局中已逐渐边缘化”。

实际上,从2007年开始,暴风影音已经开始尝试通过互联网直接播放视频。而从2010年开始,对视频内容的在线观看开始爆发性增长,逐渐超过了本地播放,成为主流。而优酷、土豆等视频网站也顺势崛起。

从前,迅雷通过下载为用户带来本地内容,暴风影音则让用户能更好地欣赏这些本地内容,两者紧密合作、共同成长。然而,在用户的需求变化为“整体视频服务解决方案”的时候,迅雷和暴风之间的界限被打破,迅雷开始提供自己的播放工具,而暴风也建立了自己的资源池。而与视频网站不同,都是从本地软件发展起来的迅雷和暴风,通过本机软件作为资源池入口的商业模式更为相似。两者迅速从战友变成了敌人。而在这一过程中,离“资源”更近的迅雷却占到了先机。这正是此前份额之争所在,也是“后浪”推倒“前浪”的重要原因。

2014年,迅雷在美国上市。就在今年4月,迅雷将“迅雷看看”出售,并表示这是为剥离“非核心及无盈利能力”业务。这与暴风科技“目前仅具备本地播放功能的视频软件在互联网视频软件行业的竞争格局中已逐渐边缘化”的结论不谋而合。

从某种意义上来说,暴风影音的逐渐走弱,是“后浪”冲击和时代更迭的共同作用。而今天的那些创新产品能够吸取明日黄花的教训么?

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